Memandangkan barisan belakang United hanya berjaya mencatatkan lapan rekod bersih Liga Perdana sepanjang musim, kami melihat senarai panjang kesilapan individu, gangguan dan kekurangan kepimpinan.

Tiada siapa yang terselamat dalam kemalangan kereta kempen dengan sebarang kredit, kecuali penjaga gol David de Gea. Setiap bek tengah bersalah pada suatu ketika, termasuk kapten yang bergelut Harry Maguire, tambahan £40 juta Raphael Varane, dan Victor Lindelof yang tidak menentu.

bagaimanapun, perubahan pertahanan akan datang akibat ancaman pengurus baharu Erik ten Hag untuk mencengkam kelab itu dan menggoncangnya.

Pemain tengah yang bertenaga seperti Frenkie de Jong adalah pemain yang perlu dibeli pada musim panas ini. Walau bagaimanapun, mencari pengganti untuk pertahanan tengah mengikuti dengan agak cepat, terutamanya jika Ten Hag ingin mengubah strategi United.

Jurrien Timber, pemain pertahanan berbakat untuk Ajax yang berusia 20 tahun, telah dikaitkan dengan mereka. Ten Hag pastinya mengenali Timber kerana dia membantunya menyertai skuadnya sebelum ini selepas menyedari potensinya.

Pada usia itu, Timber tidak akan menjadi sempurna, tetapi dia cepat menutup kawasan lapang, mempunyai rasa permainan yang baik, dan mempunyai banyak ruang untuk berkembang di bawah bimbingan Ten Hag.

Dia juga telah menerima latihan dalam gaya permainan intensiti tinggi, kaki depan, tekanan keras yang Ten Hag merancang untuk memperkenalkan kepada United.

Perpindahan £30 juta nampaknya akan dimuktamadkan beberapa minggu lalu, tetapi bekas pengurus Louis van Gaal nampaknya telah berusaha keras dengan memberi amaran kepada Timber bahawa menyertai United akan menjejaskan masa depan antarabangsanya.

Sasaran alternatif termasuk Pau Torres dari Villarreal dan Lisandro Martinez dari rakan sepasukan Ajax Timber. Sebelum Ogos, United perlu menambah seseorang di belakang.

Jelas sekali bahawa pertahanan tengah yang mereka miliki sekarang sama ada tidak menunjukkan prestasi yang setara atau tidak pernah cukup bagus untuk bermula.

Maguire akan kekal di kelab itu, tetapi kemungkinan Ten Hag akan melepaskannya daripada jawatan kapten selepas musim 2021–22 yang membawa bencana.

Selepas mempamerkan persembahan mengagumkan menjelang kejohanan itu, pemain antarabangsa England itu jatuh secara berbahaya, dan penambahbaikan segera diperlukan.

Maguire, yang bukan pertahanan terpantas—fakta yang kita semua akui—menebusnya dengan penguasaannya di udara dan kesanggupan membawa bola keluar dari pertahanan. Walau bagaimanapun, sifat-sifat ini menjadi kelemahan apabila keyakinannya rendah.

Maguire memerlukan bantuan. Oleh sebab itu, jika pihak lawan berjaya mengatasi Maguire, rakan pertahanan yang pantas seperti Timber akan sesuai untuk meramal dan meredakan risiko semasa kapten melakukan tugasan fizikal.

Mengenai Varane, lelaki Perancis itu pasti terkejut dengan perbezaan standard antara Real Madrid dan United selepas ketibaannya musim panas lalu.

Selepas disingkirkan dari Eropah oleh Atletico Madrid pada pusingan 16 terakhir, United hanya berjaya menduduki tempat keenam dan mendapat perjalanan pulang ke Liga Europa manakala pasukan lamanya memenangi satu lagi kejuaraan Liga Juara-Juara.

Varane, juara Piala Dunia, pasti terkejut dengan betapa sederhananya United dan tidak berdaya untuk berbuat apa-apa kerana piawaian orang lain menyeret ke bawahnya.

Tetapi ada sebab untuk harapan memandangkan rekod prestasinya apabila dia bermula bersama Maguire. United hanya kalah dua kali dalam gabungan 15 perlawanan mereka, dan mereka menyerah kurang daripada satu gol setiap pertandingan.

Oleh itu, terdapat permulaan kombinasi pertahanan tengah yang kuat, dan Ten Hag mungkin percaya bahawa mereka saling melengkapi dengan cukup baik untuk meneruskan sebagai pilihan pertama atau bermain di belakang tiga 3-4-3 dengan Timber jika dia datang.

Victor Lindelof dan Eric Bailly lebih cenderung untuk mengetepikan, dan Phil Jones sudah pasti juga akan pergi selepas mengalami kecederaan yang teruk untuk memulakan semula kerjayanya.

Apabila Varane cedera tahun lalu, Lindelof—yang menelan belanja £30 juta ketika pertama kali tiba—menjadi pemain permulaan tetap secara lalai dan akhirnya bermain lebih banyak permainan daripada yang dia jangkakan.

Masih terdapat keraguan yang belum terjawab mengenai peranan dan kebolehan Lindelof, dan pemain Sweden dan Maguire itu hanya kelihatan memindahkan kebimbangan antara satu sama lain.

Momen itu sudah pasti tepat untuk permulaan baru di tempat lain jika United menandatangani pemain pertahanan baharu, yang akan turun ke No. 4 dalam urutan yang sangat baik.

Perkara yang sama berlaku untuk Bailly, yang bingung apabila Maguire dipilih menggantikannya pada penghujung musim sebelumnya. Pemain Pantai Gading itu bermain hanya 487 minit bola sepak kelab sepanjang musim, menjadikan status buruknya di kelab itu agak ketara.

Menurut laporan, United sanggup mengurangkan kerugiannya terhadap Bailly dan sanggup menjualnya dengan harga £8.5 juta, yang merupakan pengurangan yang besar daripada £30 juta yang mereka belanjakan Villarreal untuknya pada 2016. Newcastle telah disebut, tetapi mereka tidak bertindak balas dengan baik.

Bailly nampaknya tidak mempunyai jalan untuk pulih, dan ketiadaannya tidak akan dirasai.

Axel Tuanzebe, yang hilang arah selepas menghalang Kylian Mbappe dari padang apabila United menewaskan Paris Saint-Germain dalam peringkat kumpulan Liga Juara-Juara pada Oktober 2020, adalah seorang pemain yang kembali.

Di Aston Villa, Steven Gerrard tidak menyukai penampilannya, dan pinjaman berikutnya ke Napoli ditamatkan kerana masalah belakang.

Minggu ini, lelaki berusia 24 tahun itu menyiarkan di media sosial tentang bekerja keras di gim sebagai persediaan untuk kem latihan. Jika United menurunkan beberapa pemain pertahanan dan tidak membawa masuk pengganti, ini mungkin momen 24 tahun. lama
Ten Hag tidak menentang tindakan keras pasukan United yang memusnahkan pemain yang tidak berkesan, dan proses itu harus diteruskan di barisan belakang untuk memberi ruang kepada wajah segar.

United mungkin hanya perlu membuat satu tandatangan dalam posisi ini, tetapi yang lebih penting, pengurus baharu itu perlu menanamkan kepercayaan kepada pertahanan sedia ada, terutamanya di Maguire.

Ten Hag sudah pasti akan berada di jalan menuju kelalaian seperti ramai sebelumnya jika bencana pertahanan dari musim lalu berlaku lagi.