Pemain terbaik Portugal, Ronaldo secara rasmi meninggalkan Manchester United dengan persetujuan bersama, dengan kontraknya ditamatkan hanya beberapa hari selepas temu bual di mana dia mengkritik kelab itu. Kedua-dua pemain veteran dan Fernandes telah bermain bersama untuk kelab dan negara, dan kedua-duanya dijangka bermain dalam perlawanan pembukaan Piala Dunia Portugal menentang Ghana.

Dalam temu bual, bekas bintang Sporting itu secara semula jadi dipersoalkan mengenai rakan sepasukan antarabangsanya. “Tidak, saya tidak gelisah”. Seperti yang dikatakan Fernandes, “Saya tidak perlu memilih pihak.” Ia adalah matlamat seumur hidup saya untuk bermain untuk Manchester United bersama Cristiano, dan saya dapat merealisasikan matlamat itu untuk seketika.”

Pada Januari 2020, Fernandes berpindah dari Sporting ke Manchester United, di mana dia telah memantapkan dirinya sejak menjadi sebahagian daripada pasukan. Walaupun menandatangani kontrak dua tahun untuk bermain bersama rakannya di Old Trafford pada musim panas 2021, Ronaldo telah pun meninggalkan kelab itu.

Pemain berusia 37 tahun itu berhasrat untuk menambah jumlah semasanya sebagai pendahulu sepanjang masa dalam gol yang dijaringkan oleh seorang lelaki dalam pertandingan antarabangsa. Kejohanan hampir tamat, tetapi dia bercadang untuk mula mencari kelab baru dengan segera.
Apabila mencapai persetujuan dengan kelab itu, Cristiano Ronaldo “akan meninggalkan Manchester United dengan persetujuan bersama, berkuat kuasa serta-merta,” kata kenyataan itu. Kelab itu melahirkan rasa terima kasih atas 145 golnya yang menjaringkan lebih 346 perlawanan sepanjang dua kali berkhidmat di Old Trafford dan ucapan selamat untuk masa depannya. Segala usaha Manchester United masih tertumpu untuk mencapai kejayaan selanjutnya di atas padang di bawah kepimpinan Erik ten Hag.”

Ronaldo juga telah menangani situasi itu dalam satu kenyataan. Keputusan bersama untuk menamatkan kontrak kami lebih awal telah dicapai,” katanya, merujuk kepada perbincangan dengan Manchester United.
“Tidak akan pernah ada masa apabila perasaan saya terhadap Manchester United dan penyokongnya goyah. Saya telah merenungkan perubahan kerjaya buat sementara waktu sekarang, dan masanya akhirnya kelihatan tepat. Saya harap pasukan mempunyai rehat yang hebat pada musim ini dan masa depan yang cerah.”

Ronaldo menjaringkan 18 gol liga dan 24 dalam semua pertandingan pada musim pertamanya kembali di Old Trafford selepas 12 tahun beraksi. Walaupun dia telah menjaringkan tiga kali musim ini, ia hanya sekali dalam liga dan dua kali dalam Liga Europa.

Veteran itu cuba pergi pada musim panas, tetapi beberapa peminat, termasuk Atletico Madrid dan Bayern Munich, berkata tidak. United akan mula mencari pengganti, dan dia bebas untuk menandatangani dengan mana-mana kelab sebelum jendela perpindahan Januari dibuka.