Biarpun Cristiano Ronaldo baru beberapa jam sahaja, dia sudah menerima tawaran lumayan untuk bermain di Timur Tengah. Selepas wawancara kontroversi Ronaldo dengan Piers Morgan, Manchester United membebaskannya pada malam Selasa. Pembebasan pemain berusia 37 tahun itu datang menjelang tamat kontraknya dan berikutan dakwaannya bahawa dia “dikhianati” oleh kelab.

Selepas tidak dapat mendapatkan perpindahan dari Old Trafford pada musim panas, dia kini menjadi ejen bebas dan boleh memilih mana-mana kelab yang berminat untuk mendapatkannya. Walau bagaimanapun, banyak kelab Eropah akan bergelut untuk membelinya dalam dunia pasca-pandemi kerana tuntutan gaji astronominya (dia dibayar sekitar £500,000 seminggu oleh United).

Al-Nassr, sebuah kelab yang berpangkalan di Arab Saudi, dilaporkan sesuai. Walaupun Ronaldo ditawarkan sejumlah besar untuk bermain di Timur Tengah semasa jendela perpindahan musim panas, dia memilih untuk kekal di Eropah dan menambah status legendanya dalam Liga Juara-Juara.

Marca, bagaimanapun, mendakwa bahawa ‘semuanya menunjukkan’ bahawa dia kini berminat untuk berpindah ke Arab Saudi. Sebuah kelab Saudi, dipercayai secara meluas sebagai Al-Hilal, menawarkannya £305 juta untuk hanya dua musim pada musim panas lalu, dan kini Al-Nassr bersedia untuk menyamai tawaran itu.

Laporan Sepanyol mendakwa bahawa Al-owner, Putera Nassr Faisal Bin Turki, terdesak untuk mendapatkan Ronaldo dan membuat percikan dalam bola sepak dunia. Seperti Newcastle, Al-Nassr dimiliki oleh Dana Pelaburan Awam Arab Saudi. Dengan David Ospina di gol untuk Colombia, Luiz Gustavo di tengah untuk Brazil, dan Vincent Aboubakar di atas untuk Cameroon, Al-Nassr berada pada kedudukan yang baik untuk meneruskan pendakian mereka dalam kedudukan Liga Pro Saudi.

Ronaldo menafikan bahawa tiada kelab lain yang berminat dengannya pada musim panas dan mengesahkan bahawa dia telah menerima tawaran daripada Arab Saudi. Dia berkata mengenai masanya di United, “Sejujurnya saya gembira di sini, saya bermotivasi untuk melakukan musim yang hebat di sini.”

Tiada siapa yang mahukan Cristiano, media terus berkata. Mengapa pasukan kebangsaan tidak mahu pemain yang menjaringkan 32 gol pada tahun sebelumnya?

Ronaldo, yang akan bermula untuk Portugal menentang Ghana pada hari Khamis dalam perlawanan pembukaan Piala Dunia mereka, berkata bahawa dia masih bermotivasi untuk menjaringkan gol pada tahap tertinggi. Yang mana penceramah menjawab, “Sukar, sukar. Dalam nafas yang sama, dia menyambung, “Saya fikir saya sangat gembira di sini; bahawa saya masih mampu menjaringkan gol…”

“Saya masih fikir saya bagus dan mampu membantu pasukan kebangsaan,” katanya, “jadi saya masih percaya saya boleh menjaringkan banyak, banyak gol dan membantu pasukan.”