Cabaran kejam terhadap wajah Lionel Messi mencetuskan kekecohan dalam perlawanan Argentina vs Honduras. Bintang Argentina dan Paris Saint-Germain itu mengetuai negaranya meraih kemenangan dengan dua gol menentang Honduras, tetapi permainan berakhir dengan hambar kerana pergelutan pada separuh masa pertama berikutan kekasaran yang kejam.

Pemain Honduras itu merempuh Messi dengan bahunya, membuat sentuhan dengan pemain berusia 35 tahun itu dan menjatuhkannya ke tanah. Ini mengakibatkan rasa tidak menyenangkan tambahan di atas padang, dengan Rodrigo de Paul menuduh Flores sengaja menyiku pemain PSG.

Lisandro Martinez dari Manchester United, Leandro Paredes dari Juventus, dan penyerang Inter Martinez adalah antara mereka yang mengelilingi pengadil, bersama-sama dengan sebahagian besar pemain, termasuk penjaga gol Honduras, Luis López.

Sebagai hukuman atas cabaran Flores, pengadil hanya mengeluarkan kad kuning, dan Messi dibiarkan dengan ketawa terakhir. Selepas bekas pemain Spurs, Giovani Lo Celso dikasari dalam kawasan penalti, dia menjaringkan gol pertamanya dengan sepakan penalti yang dilaksanakan dengan baik sejurus sebelum separuh masa.

Messi menjaringkan gol kedua dengan pukulan cip jarak jauh yang hebat, menjadikan jumlah gol antarabangsanya kepada 104 gol yang menakjubkan dalam 186 penampilan untuk negaranya. Pertemuan Messi dengan Flores bukanlah kali pertama semasa rehat antarabangsa semasa dia dipukul di muka.

Dalam latihan sebelum perlawanan menentang Honduras, De Paul boleh dilihat memukul bahagian depan di muka dan berkata, “Adakah anda bodoh, Leo?”. Walau bagaimanapun, kali ini semuanya dalam jenaka yang baik, dan sikap optimis ini nampaknya telah memberi inspirasi kepada pasukan Lionel Scaloni ketika mereka melakar kemenangan mudah.

Minggu depan, apabila mereka menentang Jamaica dalam perlawanan terakhir sebelum Piala Dunia, mereka akan cuba meneruskan kejayaan mereka baru-baru ini. Pada pertengahan November, Argentina akan menentang Emiriah Arab Bersatu, selepas itu mereka akan memulakan kempen terbaru mereka dalam kumpulan dengan Arab Saudi, Mexico dan Poland.