September lalu, Chelsea membayar rekod kelab £97.5 juta untuk merampas Lukaku daripada Inter. Pada masa itu, ia kelihatan seperti satu langkah yang cemerlang kerana dia menjaringkan empat gol dalam empat perlawanan pertamanya.

Tetapi kemunduran kecederaan yang ketara pada bulan November menandakan permulaan kematiannya di SW6. Penyerang Belgium itu bergelut untuk menyepadukan semula rancangan Thomas Tuchel selepas itu, bertindak balas dengan marah dalam wawancara Sky Italia yang berapi-api, dan hanya berjaya menjaringkan lima lagi gol liga sepanjang musim ini.

Oleh itu, dia dijangka meninggalkan Stamford Bridge dan kembali ke Inter, yang tidak sabar-sabar untuk menandatanganinya semula pada musim panas ini dengan kontrak pinjaman jangka pendek.

Di manakah kedudukan Lukaku, di antara kesilapan terburuk Chelsea?

Tahun lepas, ia kelihatan seolah-olah Tuchel telah melengkapkan jigsaw Chelseanya ketika pemain Belgium itu berarak kembali ke Stamford Bridge dengan langkah yang kuat. walaupun mahal.

Lukaku menjaringkan empat gol dalam banyak perlawanan untuk memulakan tugas keduanya bersama kelab itu, tetapi selain Piala Dunia Kelab, dia hanya menambah lapan gol lagi sepanjang musim.

Dia gagal mendapatkan semula tempatnya dalam pasukan Tuchel selepas pulih dari kecederaan buku lalinya pada penghujung November, yang membawa kepada wawancara Sky Italia yang menggegarkan musim Chelsea sejurus sebelum tahun baharu.

Lukaku diletakkan di bangku simpanan oleh Tuchel untuk perlawanan mereka dengan Liverpool, tetapi selepas keputusan seri 2-2, dia memulihkan kepercayaan kepadanya. Pemerolehan berprofil tinggi beliau, bagaimanapun, kemudian pergi 10 perlawanan tanpa menjaringkan gol liga.

Walaupun dia menamatkan kempen dengan kuat dengan menjaringkan tiga gol dalam dua perlawanan menentang Wolves dan Leeds, nampaknya masa Lukaku di barat London semakin suntuk.

Dengan Chelsea mencari kos £20 juta untuk merealisasikannya, Inter kini bersedia untuk menandatangani semula beliau dalam perjanjian pinjaman awal musim panas ini.

Bagaimanapun, tidak kira berapa banyak wang yang mereka dapat, jika Lukaku tidak pernah kembali ke pasukan, pulangannya hampir £100 juta hanya akan diingati sebagai kegagalan yang membawa bencana.