Mane melabuhkan tirai pada enam musim sarat trofi di Anfield selepas menjelaskan dia mahukan cabaran baharu. Dengan hanya tinggal setahun dalam kontraknya, bos Kop membenarkan pemergiannya, menerima £27.1 juta awal daripada juara Jerman itu.
Dan pemain antarabangsa Senegal itu bermula dengan pantas dengan gergasi Bundesliga itu, menjaringkan tiga gol dalam tiga perlawanan liga pertamanya. Bagaimanapun, dia telah melepasi lima gol tanpa satu lagi serangan, termasuk dua gol dalam Liga Juara-Juara.

Bos Bayern, Julian Nagelsmann mengakui pemain berusia 30 tahun itu memerlukan sedikit masa untuk menyesuaikan diri dengan rakan sepasukan baharunya, selepas menarik baliknya pada minit ke-70 kemenangan mereka ke atas Barcelona.

“Dia memberikan begitu banyak untuk Liverpool,” jelas Nagelsmann. “Dia adalah pemain baharu. Dia hanya perlu menyesuaikan diri. Dia cuba. Saya pasti dia akan berjaya untuk kita.”

Tetapi Hamann, yang bermain untuk kedua-dua kelab, berpendapat Mane kelihatan tidak gembira di The Allianz Arena dan masih belum bermain dalam kedudukan terbaiknya. “Dia tidak bersepadu,” katanya.

“Saya melihatnya di Liverpool FC, di mana dia bermain di bahagian tengah. Itu bukan kedudukannya. Kini dia mengambil kedudukan itu di FC Bayern juga. Dia berada pada tahap terbaik apabila dia datang dari luar. Dia tidak kelihatan gembira kepada saya.
“Pemain lain seperti Leroy Sane, Jamal Musiala atau, di bahagian pertahanan, Lucas Hernandez, yang cedera pada masa ini, mempamerkan persembahan cemerlang.

“Tiada siapa yang bercakap tentang Mane pada masa ini. Dia kelihatan terpencil dan hampir tidak mengambil bahagian dalam permainan. FC Bayern perlu memahaminya.”

Dan ketika Mane sedang bergelut untuk meniru prestasi Liverpool di Jerman, pasukan lamanya menghadapi kesukaran yang sama tanpa penyerang hebat itu. Sebagai tindak balas kepada pemergiannya, Jurgen Klopp mendesak apa yang boleh menjadi perjanjian rekod kelab untuk menandatangani Darwin Nunez.

Tetapi seperti orang yang telah digantikannya, Nunez telah melalui beberapa bentuk acuh tak acuh, menjaringkan hanya sekali dalam lima perlawanan. Prestasi awal Liverpool telah mencadangkan mereka masih menghadapi era selepas Mane, hanya memenangi dua daripada enam perlawanan pembukaan Liga Perdana mereka.

Maklumlah, kebanyakan perbincangan mengenai ketidakkonsistenan awal musim mereka adalah pergantungan mereka sebelum ini kepada Mane, tetapi Klopp menegaskan terdapat lebih banyak faktor yang bermain. “Sadio adalah pemain bertaraf dunia. Ia sentiasa jelas bahawa kami akan merinduinya,” kata Klopp kepada penyiar Norway TV2 menjelang kemenangan 2-1 ke atas Ajax pada Selasa.

“Tetapi ini bukan masalah kita sekarang. Malangnya, kami juga bermain permainan buruk dengan Sadio. Tidak ‘begitu’ teruk, tetapi teruk. Saya amat faham bahawa peminat Liverpool mahu membincangkannya, mahukan penyelesaian dan perkara-perkara seperti itu.

“Tetapi percayalah, kami telah mengusahakan penyelesaian, dan kini kami mempunyai peluang untuk menunjukkan bahawa kami telah memahaminya, dan kami akan bertindak balas.”